segunda-feira, 21 de outubro de 2013

Pássaro voa até seis meses sem parar

Pássaros migratórios são conhecidos por voar longos períodos sem parar, mas um novo estudo mostra que esses animais superam qualquer estimativa anterior.

Segundo dados coletados com etiquetas eletrônicas, os andorinhões alpinos passam até 6 meses no ar, voando ou planando, sem descanso.

A pesquisa foi conduzida por Felix Lietchi e os biólogos do Instituto Suíço de Ornitologia, e publicada na Nature Communications.

Os andorinhões alpinos passam o verão acasalando na Europa e migram para a África no inverno. De acordo com as informações coletadas, eles passam até 200 dias viajando sem tocar o solo.

"Quando olhamos os dados, ficamos chocados", diz Lietchi. "Fora da época de acasalamento, elas estão sempre no ar."

Os andorinhões se alimentam de insetos aéreos, mas a questão do sono ainda é um mistério para os pesquisadores. Os padrões cerebrais desses animais são diferentes dos de mamíferos, e ainda não está claro como eles descansam. Tudo indica que eles o fazem no ar.

A coleta foi possível graças a pequenos sensores, que puderam ser conectados aos andorinhões sem limitar seus movimentos.


Fonte: Smithsonian
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