quinta-feira, 5 de fevereiro de 2015

«Dragão de Qijiang»: Conheça a nova espécie de dinossauro identificada na China





Paleontólogos da Universidade de Alberta (Canadá) identificaram uma nova espécie de dinossauro de pescoço longo, com base num esqueleto fossilizado encontrado na China.

O «Qijianglong» (que significa «Dragão de Qijiang») recebeu esse nome porque foi descoberto perto da cidade de Qijiang, próxima de Chongqing.

A revelação foi publicada no Journal of Vertebrate Paleontology, que deu conta dos trabalhos de Tetsuto Miyashita, Lida Xing e Philip Currie.

O local do fóssil foi encontrado por trabalhadores da construção civil, em 2006, e no processo de escavações foram descobertas várias vértebras.

Mais surpreendente foi constatar que a cabeça do dinossauro ainda estava presa ao pescoço:

«É muito raro encontrar a cabeça e o pescoço juntos de um dinossauro de pescoço longo, porque a cabeça é muito pequena e facilmente se desprende após a morte do animal», explicou Miyashita, citado pelo site especializado em notícias científicas, EurekAlert.org.

«O Qijianglong é um animal muito cool», referiu o especialista. «Se imaginarmos um grande animal em que metade do tamanho é pescoço, vemos que a evolução pode fazer coisas extraordinárias», apontou.

A «nova» espécie, que terá vivido no final do período Jurássico, pertence ao grupo de dinossauros chamado mamenchisaurids, caracterizado pelos longos pescoços, que podem corresponder a até metade do comprimento do animal.

Ao contrário do resto dos espécimes desse grupo, o Qijianglong tinha as vértebras do pescoço cheias de ar, o que fazia o seu pescoço muito leve apesar do tamanho enorme.

As suas articulações indicam que podia mover o pescoço verticalmente com uma certa facilidade, mas não num plano horizontal, fazendo lembrar as gruas de construção.

Os mamenchisaurids só são encontrados na Ásia, mas a descoberta do Qijianglong revela que poderá haver tantas diferenças dentro desse grupo como há entre dinossauros de pescoço longo nos vários continentes.

«O Qijianglong mostra-nos que os dinossauros de pescoço longo diversificaram-se de formas únicas na Ásia durante o Jurássico – algo muito especial estava a decorrer nesse continente», notou Miyashita.

«Em lado nenhum encontramos dinossauros com o pescoço mais longo do que na China. O novo dinossauro diz-nos que estas espécies extremas progrediam em isolamento do resto do mundo», considerou.

Miyashita acredita que os mamenchisaurids evoluíram dando origem a muitas formas de vida quando outras espécies de pescoço longo foram extintas em território asiático. «Ainda é um mistério, a razão por que os mamenchisaurids não migraram para outros continentes», disse.

É possível que aqueles dinossauros tenham ficado isolados como resultado de uma barreira natural, como o mar, e que tenham perdido a competição para espécies invasoras quando a ligação terrestre foi estabelecida mais tarde.

O Qijianglong está agora «hospedado» num museu local em Qijianglong. «A China deu origem aos antigos mitos sobre dragões», afirmou Miyashita.

«Fico a pensar se no passado os chineses terão encontrado um esqueleto de um dinossauro de pescoço comprido, como o Qijianglong, e criaram, por causa disso, a imagem destas criaturas míticas [os dragões]», comentou.

Fonte: Diário Digital
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